Genocida netopýrů

Netopýři jsou pro ekosystém velmi důležití: požírají hmyz, rozptylují semena a opylují květiny.Ve Spojených státech je hromadně hubí nový zákeřný nepřítel.

Genocida netopýrů

V okrajové části wisconsinského Madisonu stojí nízká cihlová stavba osazená ventilačními čističkami vzduchu. Ohrazuje ji vysoký plot z pletiva: jde o neprodyšně izolovanou budovu střediska pro zdravou přírodu (National Wildlife Health Center, NWHC) spadající pod Geologickou službu Spojených států. Je to federální výzkumné zařízení, které se věnuje boji proti nemocem volně žijících zvířat. Chodby uvnitř budovy vedou kolem křídla se zvířaty v izolaci a řady hermeticky uzavřených laboratoří, do nichž je vidět bytelnými okny. Jedna místnost je plná pilin a trubek, které připomínají nory, aby se tak simulovalo přirozené prostředí psounů zapojených do vakcinačních testů proti Yersinia pestis, bakterii, která způsobuje mor.

Celou reportáž najdete v tištěném vydáníprosincového čísla časopisu National Geographic

V další místnosti jsou v ptačích klecích zebřičky pestré, které hrají svou roli ve výzkumu vakcíny proti západonilskému viru. Dvě místnosti jsou potemnělé kvůli pohodlí hibernujících netopýrů. V první jsou normální zvířata druhu Myotis lucifugus, netopýra hnědavého. Druhou tmavou místnost obývají netopýři hnědaví vystavení účinku Geomyces destructans, vláknité bílé houby neznámého původu, která se poprvé objevila mezi severoamerickými netopýry v roce 2006. Za pouhé čtyři roky smrtelně zasáhla hibernující populace netopýrů v New Yorku, Vermontu a rostoucí řadě dalších amerických států a kanadských provincií – a to s větší silou, než s jakou kosila Yersinia pestis rolníky ve středověké Francii.

David S. Blehert, mikrobiolog z NWHC, vede laboratorní výzkum této děsivé plísně. Vstupuje do druhé místnosti oblečený do ochranné tyvekové kombinézy, v gumových holinkách a latexových rukavicích, s červeně svítící čelovkou a respirátorem. Pohybuje se pomalu, aby zvířata nevyplašil, a přibližuje se k velké prosklené skříni, chladničce na květiny, v níž je malá klec z pletiva s netopýry. Chladničku Blehert využívá, protože hibernujícím netopýrům - stejně jako řezaným liliím - nejlépe svědčí nízké teploty a vysoká vlhkost. Blehert nahlíží do ledničky a pátrá u netopýrů po stopách plísně v obličejové části těla nebo na křídlech. Bílý povlak na čenichu, který vypadá jako jinovatka na vousech lyžaře, je signálem, že netopýr může být nakažený; odtud také pochází pojmenování „syndrom bílého nosu“ (WNS).

Jak tato houba netopýry zabíjí? „To právě nevíme,“ říká mi. „Domnívám se, že to je vůbec první nemoc, kterou charakterizuje to, že napadá výhradně zimující zvířata.“ Takže způsob, jakým způsobuje smrt, se může lišit od toho, co věda dosud poznala. A to je pouze jedna z neznámých.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:

Související články

Jsme na Facebooku

Večer v TV

Celý program

Přihlášení k odběru newsletteru

Přihlaste se k odběru našeho newsletteru a neuniknou vám žádné novinky z webu i časopisu National Geographic.