Proč jsou gepardi nejrychlejší suchozemská zvířata na světě? Už to (částečně) víme

Proč jsou gepardi nejrychlejší suchozemská zvířata na světě? Už to (částečně) víme

Upalující gepard je jako auto s pohonem na všechny čtyři kola, tvrdí vědci.

Japonští vědci analyzovali svalová vlákna gepardů, zvířat známých svou neuvěřitelnou schopností zrychlení. Škoda Octavia potřebuje k nabrání stokilometrové rychlosti 9,7 sekund – gepardovi to zabere polovinu času. Už jsme o tom psali, více si přečtěte v našem příspěvku Gepard: z nuly na sto za čtyři sekundy.

VIDEO NG CHANNEL: Války koček: lev versus gepard

Srovnáváním svalových vláken těchto sprinterů s kočkami domácími nebo psy vědci identifikovali speciální „hnací sílu“ na svalech zadních končetin. Jde o první studii, která se u těchto zvířat zabývá svaly celého těla. Výsledky byly publikovány v odborném časopise Mammalian Biology.

Tajemství je ukryto ve svalech

Studium svalů je nezbytné, pokud chceme vůbec někdy poodhalit tajemství rychlosti gepardů,“ vysvětluje Naomi Wada, spoluautor studie a profesor fyziologie na univerzitě v Jamaguči v Japonsku. „Rozdílná svalová vlákna jsou uzpůsobená k rozdílným činnostem,“ dodává.

Původní areál geparda zahrnoval Afriku, Arabský poloostrov, Blízký východ a Indii. V současnosti se vyskytují především ve střední, západní a jižní Africe. V Asii jsou již s největší pravděpodobností vyhubeni, v Indii je kriticky ohrožen. Malá populace (kolem 200 jedinců) možná přežívá v neosídlených oblastech Íránu a Pákistánu. FOTO: Thinkstock

 

U všech studovaných zvířat vlákna typu I produkují malou výslednou sílu, ale odolnou vůči únavě – tento typ je tedy ideální k udržování držení těla a k pomalé chůzi. Jiný typ svalového vlákna, IIa, zase naopak zvířeti pomáhá při rychlé chůzi a pomalejšímu běhu. Typ IIx (neboli „rychlá“ vlákna) umí vyprodukovat velkou výslednou sílu, ale s malou výdrží – a je tedy rozhodující při rychlém běhu.

Vědci analyzovali rozložení různých typů vláken ve svalech po celém tělea  podařilo se jim poodhalit tajemství neuvěřitelné rychlosti těchto šelem. 

Běh, nebo let?

Gepardi při sprintu stráví více než polovinu času ve vzduchu. „Svaly předních končetin jsou složena především z vláken typu I, a zadní končetiny naopak z vláken typu IIxRozdílná funkce předních a zadních končetin je nejvýraznější ve srovnání se psy nebo kočkami,“ vysvětluje profesor Wada. 

Člověk gepardovi nesahá ani po přední tlapky. V běhu nás poráží na plné čáře. FOTO: Wikimedia Commons

Vědecký tým předpokládá, že síla vychází právě ze zadních končetin, podobně jako u aut s pohonem na všechna čtyři kola. Podobná paralela s auty se dá použíti i pro techniku, jakou gepardi používají při nejvyšších rychlostech.

Líný žralok je ještě línější, než si biologové mysleli. Přesto umí ulovit i třikrát rychlejší kořist

Podobná paralela s auty se dá použíti i pro techniku, jakou gepardi používají při nejvyšších rychlostech. Gepardi mají totiž ještě další nástroj – svaly na přední části předních končetin. Ty používají  k udržování rovnováhy, k zatáčení nebo zpomalování. A i tady s gepardi ve srovnání s automobilem vyhrávají – z nulové rychlosti umí zrychlit na 100 km/h za necelé čtyři sekundy. 

Gepardice Sarah ze Cincinnati Zoo v srpnu překonala svůj poslední rekord – uběhla 100 metrů za 5,95 sekundy (poslední rekord byl z roku 2009, kdy tuto vzdálenost zdolala za 6,13 sekundy). 

Předchozí studie považovaly za rozhodující pro rychlost zvířete něco jiného – jeho dlouhý, až sedmimetrový skok. K maximální efektivitě gepardům slouží také maximálně pohyblivá páteř, a nyní se zjistilo, že k tomu všemu se nyní přidala i funkčnost různých typů vláken. Nejvíce „rychlých“ vláken má zvíře na zádech a uprostřed těla – může tak rychle a účinně natahovat a smršťovat hřbet a páteř.

Podívejte se na záznam rekordního běhu gepardice Sarah v Cincinnati Zoo (2012):

Robot lepší než gepard?

Gepardi svou rychlostí fascinují i vědce z jiných oborů než je biologie. Výzkumná agentura DARPA vyvinula nejrychlejšího robota s končetinami na světě. Jde o jeden z jejich současných nejsledovanějších projektů: čtyřnohý robot z programu Cheetah překonal dosavadní rekord – dosáhl rychlosti 46 km/hod… Gepardi stále vyhrávají. Ale na jak dlouho?

Na videu je vidět úžasná technika, ale s technikou gepardů se zatím nedá vůbec srovnávat: 

 

Zdroj: BBC Nature / Úvodní foto: Thinkstock

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:

Sdílejte článek

Autor: Redakce / sed

Nejnovější komentáře

comments powered by Disqus

PRÁVĚ SE STALO »

Večer v TV

Nejčtenější z rubriky příroda

Další produkty Astrosat Media