Exkluzivně pro National Geographic: Nezdolná krása Islandu

Během staletí zaplatila krajina sopek a ledovců lidem a ovcím svou daň. Avšak i to, co zůstalo, je velkolepé.

Do Vánoc zbývalo pět dní a v chatě na severním úbočí Eyjafjallajökull, sopky, která v roce 2010 připoutala k zemi letadla v celé Evropě, plnil Sigurđur Reynir Gíslason talíře rybí polévkou a nakládanými sledi. Oběd působil jako dar.

Co zavinily islandské sopky? Zákaz létání i Francouzskou revoluci

Vulkán byl klidný, jeho ledovcový kryt zahalovaly mraky. Abychom se sem však dostali, museli jsme přebrodit ledová ramena řeky a Siggiho SUV dvakrát uvízlo. Venku kolem vyhřáté chaty se na pozadí bělostného svahu rýsovala pavučina z větví větrem ošlehaných bříz.

Takhle to tu vypadalo, když sem přišli Vikingové,“ řekla Siggiho sestra Guđrún. Když jsme přišli my, vyletěl ze sněhu vyplašený bělokur.Guđrún je geografka, Siggi působí jako geochemik na reykjavícké univerzitě. Vyprávěli mi příběh o islandské krajině, a pokud započítáte i uzené jehněčí, byli přítomni všichni čtyři hlavní aktéři.

Příběh o islandské krajině

Sopky stvořily Island a udržovaly ho nad vlnami Atlantiku přinejmenším 16 milionů let. Každých pár let některá z nich vybuchne. V roce 2010, kdy letecké úřady šílely kvůli popílku valícímu se z Eyjafjallajökull, Siggi uháněl ve svém SUV do nitra temného mračna. Když vystoupil, aby nasbíral vzorky popela, očekával, že uslyší, jak mu buší do helmy, překvapilo ho však ticho. „Byl jako mouka. Ovšem ze střípků ostrých jako sklo.“

OBRAZEM: Nejkrásnější místa Islandu

Ledovce se začaly šířit a ustupovat zhruba před třemi miliony let, dokonce ještě dřív, než nastala světová doba ledová. Dnes ledovce rychle ustupují, přesto však pokrývají nejvyšší sopky. Když pod jökullem vybuchne fjall, vytvoří jökulhlaup – přívalový proud tavných vod se sopečným bahnem a kusy ledu. Žene se do moře, strhává mosty a zaplavuje pole u zemědělských usedlostí, která mohou být zanedlouho poté pohřbena pod vrstvou popela.

První lidé přišli z Norska v roce 874 – pouhé tři roky po dvou mohutných sopečných erupcích. Těm odpovídají vrstvy popelu v půdě, které Guđrún neustále nachází. Téměř všechny lidské artefakty jsou mladší, vyskytují se nad nimi. Před rokem 871 byl Island, který zaujímá plochu zhruba103 000 kilometrů čtverečních, v podstatě pustý. Jedinými suchozemskými savci zde byly polární lišky. Mezi erupcemi zde panovalo téměř naprosté ticho, slyšet byly jen zvuky větru a moře a křik mořských ptáků.

VIDEO: Nejkrásnější místa Islandu českýma očima

Islanďané dali této pusté zemi ducha – téměř každé místo je opředeno starobylými ságami. Zároveň však také obnažili její povrch. Březové lesy, které se kdysi rozpínaly po nížinách a údolích a pokrývaly téměř třetinu Islandu, dnes najdeme stěží na jediném procentu jeho plochy. Stromy se kácely kvůli výrobě dřevěného uhlí až do 19. století.

Ovce Osadníci si také přivezli dobytek a prasata, jenže poté se podnebí na 500 let ochladilo, a tak začali chovat hlavně dlouhovlnné ovce. V létě se jich na vrchovině dosud pase několik set tisíc ve volných výbězích. A tyto ovce sežerou všechno – i březové sazenice. Méně než polovinu Islandu pokrývá alespoň nějaká vegetace, říká Guđrún. Bývaly to dvě třetiny. Jakmile se prachová sopečná půda obnaží, vítr a voda ji erodují a rychle odnášejí.

Sečteno a podtrženo: lidé a jejich zvířata bojující o přežití v zemi sopek a ledovců ji až neuvěřitelně znehodnotili. Pokud ten příběh neznáte, žasnete nad takovou krásou. 

 Více si o Islandu přečtete v květnovém vydání tištěného časopisu National Geographic

Napsal Robert Kunzig
Fotografie Orsolya a Erlend Haarbergovi

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:

Související články

Jsme na Facebooku

Večer v TV

Celý program

Přihlášení k odběru newsletteru

Přihlaste se k odběru našeho newsletteru a neuniknou vám žádné novinky z webu i časopisu National Geographic.