Vědci rekonstruovali DNA pravěké jeskynní hyeny

Francouzští vědci zrekonstruovali části DNA hyeny jeskynní, která vymřela už před dávnými časy. Zjistili, že tato šelma byla blízce příbuzná s dnešní hyenou skvrnitou, dokonce více, než jsou si dnešní hyeny navzájem.

Vědci rekonstruovali DNA pravěké jeskynní hyeny

Badatelé k rekonstrukci genomu použili jediné existující známé koprolity, tedy zkamenělé výkaly. V nich bylo zjištěno rovněž DNA jelena lesního, který byl součástí potravy hyeny jeskynní. Jde o další důkaz, že fosilizované exkrementy mohou poskytnout mnoho informací o prehistorických masožravcích.

První analýzy DNA ostatků vyhynulých živočichů, tedy kostí, zubů a srsti, byly prováděny už v roce 1984. Tehdy šlo o kvagu, poddruh zebry vyhubený na konci 19. století. Ale teprve v roce 2001 se podařilo získat první kompletní genom vyhynulého zvířete, konkrétně novozélandského moa, gigantického ptáka-běžce, jenž zmizel už kolem roku 1500. 

Nicméně nedávný pokrok dosažený na poli genetiky a informatiky umožnil mimo jiné dešifrovat genetické soustavy dávných tvorů, mezi nimi i člověka neandertálského nebo mamuta. Právě koprolity jsou pro paleontology velmi zajímavé, protože obsahují informace jak o DNA jejich původce, tak jeho potravy.

Jak získat DNA

Avšak vzhledem k zažívacímu procesu a degradaci genetických sekvencí s postupujícím časem je obtížné získat dávné DNA. A také se až dosud nepodařilo získat genom z období středního nebo svrchního pleistocénu (tedy z doby před 780 000 až 11 000 lety).

Koprolity vědci získali z jeskyně Coumère v jihozápadní Francii. Hyena jeskynní (Crocuta crocuta spelaea) byla v pleistocénu velmi rozšířená po celé Eurasii.

Dva z devíti vzorků poskytly bohatý materiál pro zjištění DNA. Nakonec se ukázalo, že každý z nich zanechala na místě jiná hyena. Srovnání jejich genomu s DNA dnešních hyen skvrnitých (Crocuta crocuta), které obývají africké savany, jednoznačně prokázalo jejich blízký příbuzenský vztah. Dokonce i mezi dnešními druhy hyen je více rozdílů než mezi dávnou hyenou jeskynní a její dnešní flekatou příbuznou, upozornili vědci v posledním čísle časopisu Proceedings of the Royal Society B.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:

Související články

Jsme na Facebooku

Večer v TV

Celý program

REKLAMA

Přihlášení k odběru newsletteru

Přihlaste se k odběru našeho newsletteru a neuniknou vám žádné novinky z webu i časopisu National Geographic.